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HISTORIA DE LA ENERGIA

La energía desempeña un papel fundamental en la conformación de la
condición humana. La necesidad de pertenecer a la energía es esencial para
la supervivencia, por lo que no es sorprendente que la producción y el
consumo de energía son algunas de las actividades más importantes de la
vida humana. De hecho, se ha argumentado que la energía es la clave "para el
avance de la civilización", que la evolución de las sociedades humanas
depende de la conversión

de energía para humanos uso.1 Pocas personas han cuestionado la

supuesto de larga data de que el nivel de vida y la calidad de la civilización son
proporcionales a la cantidad de energía que utiliza la sociedad. Sin embargo
imprecisa que sea, la mayoría de la gente todavía aceptan la

fórmula firme: energía = progreso = civilization.2

La creencia generalizada de que la energía y la civilización están
inextricablemente ligados sin duda tiene fundamento histórico. A lo largo de la
historia, los seres humanos se han centrado en el control de las reservas de
energía y los flujos que forman parte de la naturaleza. Para decenas de miles
de años, la gente se basó únicamente en el producto químico (calorías) de
energía obtenida de los alimentos que produce la energía mecánica (cinética)
de los músculos que están trabajando. Pero gracias a la inteligencia humana,
la gente era capaz de

desbloquear y superar los límites físicos impuestos por su cuenta muscular

poder "mediante el uso de herramientas y el aprovechamiento de las energías

fuera de su propios cuerpos.

Las primeras "herramientas de la energía" fueron los utilizados para cazar
animales, plantas comestibles cosecha, la captura de peces y aves, y el
proceso de los alimentos y del transporte.

La mayoría de las estructuras familiares, sociales grupos y las instituciones
políticas y económicas creadas durante miles de años se centró principalmente
en la extracción, procesamiento, intercambio y comercialización de alimentos,
así como de "las fuentes de energía fósiles y orgánicos (madera, turba, carbón)
... utilizados .. . para la calefacción, la cocina, la iluminación, o para la cocción
de los hornos y los hornos utilizados en fundición de minerales. "4 La gran
variedad de cultur humano único bsorbed la búsqueda de estos recursos
básicos de energía en una amplia gama de actividades-rituales humanos,
festivales, tabúes, mitos, danzas, juegos, la religión, el lenguaje, el arte y la
guerra-todos los cuales encarnan los valores culturales de la humanidad en su

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más fundamental forms.5 En pocas palabras, la existencia humana ha sido
dominado por la vieja necesidad de energía.

Edad de la energía hidráulica

Antes de la era moderna, la gente confiaba en el poder de sus propios
músculos, en los músculos de los animales domésticos, como los caballos y los
bueyes, y el agua y el viento. La gente utiliza estos recursos energéticos para
crear una variedad de paisajes significativos, desde los campos de cultivo y
tierras de pastoreo a los centros mineros y arboledas comerciales, y
construyeron las ciudades y las redes de transporte de las civilizaciones
antiguas. Las tecnologías que dependían de estos recursos energéticos son
familiares para todos nosotros: hachas, picos, arados, arneses, carretas y
carruajes, ruedas hidráulicas, molinos de viento y los barcos de vela.

Europa, que posee muchas áreas de potencial de agua-energía, en particular se
benefició de aprovechamiento de la energía producida por el movimiento del
agua. La rueda hidráulica vertical, inventó quizá dos siglos antes de la época
de Cristo, se extendió por toda Europa dentro de unos pocos cientos de años. A
finales de la época romana, norias accionadas molinos para triturar granos,
paño completo, curtir pieles, fundir hierro y forma, vio la madera, y llevar a
cabo una variedad de otros procesos industriales tempranas. La productividad
aumentó, la dependencia de la fuerza muscular humana y animal disminuyó
gradualmente, y lugares con buenos recursos de agua de alimentación se
convirtieron en centros de actividad económica e industrial.

El historiador Terry Reynolds observa: "La energía del agua creció hasta
convertirse en un elemento central de la tecnología occidental." 6 En el Medio

Edad, molinos hidráulicos en los barcos y puentes montados, y de estas
represas hidroeléctricas evolucionado para almacenar y desarrollar la presión
del agua y para desviar el agua hacia los canales de energía y de allí a las
ruedas. En el siglo XV, grandes complejos de molienda en Francia se produjo la
realidad de la dependencia de la industria de la energía hidráulica. El desarrollo
del árbol de levas y cigüeñal de la energía del agua permitido aplicar a tareas
que requieren un movimiento alternativo (por ejemplo, operan martillos viaje y
fuelles de altos hornos), que revolucionó la industria del hierro. El número de
molinos de agua en Europa aumentó de forma constante. Complejos
industriales de propulsión de agua más grandes y más grandes surgieron,

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Por desgracia, durante la década de 1960, el aumento de la eficiencia en
generación de energía eléctrica se niveló, el costo de la electricidad comenzó a
subir. Por otra parte, un creciente movimiento ecologista atribuye ataque ácido
y otros impactos ambientales negativos del uso intensivo de combustibles
fósiles. La búsqueda de una alternativa a los combustibles fósiles generación
de energía eléctrica llevó a muchas personas a átomo.

Bueno, de nuevo en el siglo XIX, la investigación en la física había llevado al
descubrimiento de la radiación nuclear. El más destacado en este
descubrimiento fue que el trabajo "en la espontánea descubrimiento fue Marie
Curie, cuyo trabajo "en la radiación espontánea emitida por compuestos de
uranio" sentar las bases para posteriores descubrimientos sobre la estructura
atómica y la fuerza intrínseca del átomo. Las primeras décadas del siglo XX
trajo la investigación científica sustentada en la física atómica, particularmente
en Europa. Físico italiano Enrico Fermi en la Universidad de Roma era
prominente entre los científicos que trabajan en este apasionante campo, y
durante la década de 1930 se centró en la producción de radiación artificial
bombardeando átomos de uranio con neutrones.

A medida que el mundo europeo se hizo cada vez más inestable, con el
ascenso de la Alemania nazi, su alianza con los fascistas italianos, y el
aumento del antisemitismo, Fermi y otros físicos nucleares comenzaron a salir
de sus universidades y laboratorios de investigación para América del Norte.
Circunstancia particular de Fermi era bastante notable, pues fue galardonado
con el Premio Nobel en 1938 y recibió permiso del gobierno fascista de Italia
para ir a Estocolmo para recibir el premio. En lugar de regresar a Italia, sin
embargo, él y su esposa judía y sus hijos viajaron a los Estados Unidos, donde
Fermi tuvo una cátedra en la Universidad de Columbia en Nueva York.

Mientras el mundo se fue a la guerra en la década de 1940, Fermi y otros
físicos de Europa y América llegaron a comprender que un átomo de uranio
dividido por un neutrón podría causar una reacción en cadena perpetúa a sí
mismo de la ruptura de átomos que liberaría una energía enorme. Este
proceso, llamado fisión nuclear, sugiere posibles militar aplicaciones y Fermi y
sus colegas en la Universidad de Columbia se unieron a Albert Einstein para
convencer al Gobierno de los EE.UU. para estudiar la idea. Mientras tanto, en
Columbia, Fermi buscó desarrollar una reacción en cadena de fisión nuclear
controlada. En 1942, cuando el presidente Franklin Roosevelt autorizó el
"Proyecto Manhattan", la obra de Fermi se trasladó a la Universidad de

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