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Presas de Franco

Trabajo y religión eran los dos pilares que
vertebraban el funcionamiento de las galeras. Las
reclusas recibían una parte del dinero resultante de
la venta de sus labores de costura «para que pudieran
emplearlo en vestirse o socorrer a sus padres o hijos
necesitados», según el reglamento de la antigua
galera de Madrid.

La religión estaba representada tanto por el
capellán como por la orden femenina de las Hijas
de la Caridad, encargadas desde el siglo XIX de
la administración y vigilancia de las cárceles de
mujeres.

Desde mediados del siglo XIX la doctrina
penitenciaria había progresado mucho por lo que se
refería a las cárceles masculinas, con la eliminación
del trabajo forzado y la creación de prisiones-modelo.
Esta realidad constrastaba con la situación de las
galeras o prisiones de mujeres, fundadas en el siglo

XVII con el fin de aislar y retener a «las mujeres
vagantes, ladronas, alcahuetas y otras semejantes».
El nombre de «galera» procedía del castigo
penal tradicionalmente impuesto a los hombres
delincuentes, consistente en «servir a remo en las
galeras del rey».

las galeras de mujeres

Archivo Alfonso @VEGAP 2007. Reclusas en la cárcel de mujeres de Quiñones (Madrid). 26 de septiembre de 1932.

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Presas de Franco

reformas republicanas

laicismo

En abril de 1931, la abogada Victoria Kent fue
nombrada directora general de prisiones de la II
República española. Especialista en Derecho Penal,

formada en los principios de la Institución Libre
de Enseñanza, se propuso durante su mandato
humanizar las cárceles de hombres y mujeres.

Su más popular medida fue la de retirar los grilletes y cadenas que seguían utilizándose en las
cárceles. Durante el año largo de su gestión cerró gran número de cárceles de partido que no ofrecían
unas condiciones mínimas de habitabilidad y mandó construir otras nuevas, como la de mujeres
de Ventas o la masculina de Salamanca. Asimismo, entre otras medidas, ordenó instalar un buzón
en cada centro, de acceso vetado a los funcionarios, para que los reclusos pudieran comunicarse
directamente con la dirección general y exponer sus quejas. Victoria Kent fue la inventora de las
visitas vis a vis, permitiendo las relaciones sexuales de los reclusos con sus esposas o compañeras.

En sintonía con los ideales de la Institución Libre
de Enseñanza, el laicismo impregnó su discurso
reformador. No solamente disolvió el cuerpo
de capellanes de prisiones, sancionando de esa
forma la libertad de conciencia de los reclusos,
sino que sustituyó a las monjas tradicionalmente
encargadas de la administración y custodia de las
cárceles de mujeres por un cuerpo especializado de
funcionarias, el primero de este tipo que se creó en
España.

En la Sección Femenina Auxiliar
del cuerpo de Prisiones ingresaron
por oposición mujeres preparadas
culturalmente, muchas de ellas con
titulación de maestras, tras aprobar un
cursillo en el recién creado Instituto de
Estudios Penales.

ARCM. Fondo Santos Yubero. Victoria Kent, 1933.

AGA. Sección Cultura. Victoria Kent con las señoritas que se
han presentado a los exámenes por el Cuerpo de Prisiones en la
Escuela de Criminología de la Cárcel Modelo de Madrid, 1931.

AGA. Sección Cultura. Guardia con oficialas de la cárcel de Ventas, 1933.

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Presas de Franco

La superpoblación de la cárcel, el rancho infecto,
las pésimas condiciones de higiene y la asistencia
médica casi inexistente provocaron una gran
mortandad entre las presas a través de la extensión

de enfermedades como el tifus o la tuberculosis. Los
niños menores de tres años, que las madres presas
conservaban a su lado cuando no tenían con quién
dejarlos, fueron los principales perjudicados.

EFE. Foto Hermes Pato. Reparto de juguetes en la cárcel de Ventas por la fiesta de Reyes, Madrid, 6 de enero de 1940.

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La ceremonia se efectuó en el antiguo salón de actos,
convertido en capilla. Puede reconocerse al capellán,
Fausto Rubio, y a la directora -cuarta por la derecha,
sentada- Carmen Castro.

Carmen Castro, maestra de Prisiones de la etapa
republicana, fue ascendida por Máximo Cuervo por
sus actividades quintacolumnistas durante la guerra.

Las autoridades del franquismo, sin embargo, parecían más interesadas en el bautismo de los recién nacidos que en su
supervivencia. El 12 de mayo de 1939 se celebró el bautismo de los primeros niños nacidos en prisión. Los tres niños recibieron
los nombres de María del Pilar, María Paz y Julio, en recuerdo de Pilar Primo de Rivera, María Paz Unceti, fundadora del
Auxilio Azul, y Julio Ruiz de Alda.

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fusilamientos

Según la información proporcionada por los registros
del cementerio y los expedientes penales, unas
noventa presas de Ventas fueron ejecutadas entre
1939 y 1943, en las tapias del cementerio del Este.
Se calcula que, en total, entre 1939 y 1944 fueron
ejecutadas en ese lugar 2663 personas.

Al principio, el caos en el «almacén de reclusas»
era tan grande que las funcionarias de la prisión
se veían en dificultades para localizar a las
condenadas a muerte y bajarlas al antiguo salón de
actos convertido en capilla, donde esperaban a ser
conducidas ante el pelotón de fusilamiento. Ya en
1940 se creó una sala especial, la galería de penadas,
que por esas fechas llegó a albergar a casi doscientas
presas.

Los medios de información de la época no daban cuenta de los
fusilamientos de mujeres, pero sí incidieron en el discurso misógino y
satanizador de la roja, justificador de una merecida represión. En este
discurso, la roja, en tanto mujer emancipada que había osado transgredir
el rígido sistema de roles de género, se oponía a la mujer cristiana, cuya
única misión en las tareas de la Patria empezaba y terminaba en el hogar.

AGA. Sección Cultura, s/f. Vista exterior de
la prisión de Ventas, en la que se aprecia
la cercanía del cementerio del Este, con su
iglesia.

Arriba, 25 de abril de 1939. Arriba, 25 de mayo de 1939. Arriba, 7 de junio de 1939.

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Presas de Franco

Contrariamente a lo que pueda pensarse, las presas
de Franco no están hablando ahora después de un
largo silencio, al calor de la actual corriente de
interés por la memoria histórica en nuestro país.
Siempre han hablado, sólo que sus voces han sido

amplificadas últimamente. Porque durante años
han conservado la memoria de lo ocurrido y lo han
contado a quienes han querido escucharlas. Las
supervivientes aún lo siguen haciendo.

Dones del 36
En 1997 en Cataluña, varias mujeres ya mayores,
de distintas ideologías, se constituyeron en
asociación con la finalidad de dar a conocer su
experiencia histórica de la II República y de la
lucha antifranquista a las nuevas generaciones. Les
Dones del 36 -Las Mujeres del 36- han trabajado
incansablemente durante una década impartiendo
conferencias y talles en colegios de primaria,
institutos, universidades, centros cívicos.

Una vez más nos regalaron su voz, prestando un
último servicio -el mejor, en el otoño de su vida- para
la construcción de una memoria democrática.

Rosario Sánchez Juana Doña Soledad Real Remedios Montero

Laia Belenguer

Conxa Pérez

Emèrita Arbonès

Rosa Cremón

Victoria Santamaría

Enriqueta Gallinat

Trinidad Gallego

Carme Casas

Victoria Carrasco

María Salvo

Josefina Piquet

Manola Rodríguez

Ángeles García-Madrid

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Presas de Franco

En el año 2007, el grupo madrileño
LABOCA compuso una serie de temas de
música hip hop a partir de testimonios
de mujeres encarceladas en las prisiones
franquistas, combinados con temas
populares de la época.

«TRENES»: Tema compuesto a partir
de un testimonio grabado de Juana
Doña. Contiene una muestra de «Qué
te pasa en la carita» (Llobres/Corbi/
Moreno Torroba) interpretada por
Estrellita Castro.

«ESTÁ CLARÍSIMO»: Elaborado a
partir de un testimonio de Trinidad
Gallego. Contiene fragmentos de
«Manuela la de Jerez» (Quintero/León/
Quiroga) interpretada por Juanita
Reina.

«CÁRCEL DE VENTAS»:
Adaptación de la canción compuesta
por las presas de Ventas en 1939.
Contiene una muestra de su
interpretación por parte de Tomasa
Cuevas, así como un fragmento de
«Yesterday» (Lennon/Mc Cartney)
interpretada por Ruth
Brown.

«LES CORTS 1948»: LABOCA ha
utilizado en este caso el testimonio
grabado de la anarquista Joaquina
Dorado, que fue encarcelada en la
prisión barcelonesa de Les Corts en
1948. Contiene una muestra de «¡Ay
mi sombrero!» (Perelló/Monreal)
interpretada por Pepe Blanco.

Música y memoria

Mercedes NúñezCarlota O’Neill

Tomasa Cuevas

Trinidad Gallego

Mari Carmen Cuesta

Manolita del Arco

Nieves Torres

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