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Encuadre, revista de la enseñanza del diseño.24

Palabras clave
Tipografía técnica, diseño de información,
ortotipografía, infografía.

Keywords
Technical typography, information design,
ortotypography, infographics.

Tipografía técnica
para el diseño de información

Fernando Rodríguez Álvarez

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Vol. II, núm. 13, octubre 2008. Especial de tipografía. 25

Resumen
Estas notas revisan cuatro aspectos de la tipografía técnica: la
aplicada al discurso científico (en especial a las matemáticas);
la utilizada en diseño de información; el diseño tipográfico
mismo y sus tecnologías, y finalmente el papel del diseñador
ubicado en estos tópicos.

Abstract
This paper reviews four aspects of technical typography: its
applications to scientific discourse (specifically to mathematics);
its use on information design; typographic design itself and its
technologies, and finally the role of designer regarding such topics.

Vol. II, núm. 13, octubre 2008. Especial de tipografía. 25

Fernando Rodríguez Álvarez

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En inglés son esenciales The Chicago Manual of Style;18 Mathematics into Type,
publicado por la Sociedad Matemática Estadunidense;19 The Elements of
Typographic Style20 y el Technical Editors Handbook,21 entre otros recursos, libros
de estilo y manuales de instituciones acreditadas.

Para conocer el estado del arte y las discusiones sobre tipografía técnica en
la red internet son imprescindibles las publicaciones de la asociación Groupe
Francophone des Utilisateurs de TeX: la revista Les cahiers GUTenberg, y el boletín
La lettre GUTenberg. También el sitio de Javier Bezos sobre “Estilo, tipografía y
ortotipografía del español” es fundamental.22

Infografía y diseño de información

Hasta esta parte el enfoque sobre el tema de la tipografía técnica se ha ilustrado
con las matemáticas; tal vez sea conveniente dar ahora un ejemplo de las estrategias
de organización de esa tipografía en el diseño de información periodística, como
en los sistemas infográficos.23

El diseño de información (di) tiene una gran variedad de raíces disciplinares,
entre las que se incluye el diseño de interfaces, la comunicación visual, la presen-
tación de la información, la tipografía y la psicología educativa.24

La infografía pretende hacer comprensibles y claros la estructura, contexto y pre-
sentación de datos e información. No es únicamente la aplicación de la informática al
diseño. Sus principios fundamentan todos los productos informativos y múltiples
experiencias de comunicación, sin importar el medio de transmisión (publica-
ciones impresas, digitales, en línea; radio, televisión, cine, etcétera).

El diseño de información “transforma los datos complejos, no organizados
ni estructurados, en información útil y utilizable… el diseñador descubre y ar-
ticula el significado de los datos y crea el mapa que permite a otros usar la
información fácilmente”.25 Pero el diseño de información no culmina en la mera
expresión gráfica de datos e ideas, ni su importancia se reduce tampoco al registro
neutral de hechos y observables empíricos.

Cuando más concreto es el contenido de un diseño, cuando más documento
es, más diseño de información posee. Cuantos más complementos tiene, cuando
más lejos se está del contenido final, más arquitectura se necesita para acceder a él.
Por lo tanto, diseño de información y arquitectura de información no son equiva-
lentes, son conceptos complementarios.

Un producto infográfico, como medio de organización documental de con-
tenidos, participa de los dos, es decir, tiene estructura, navegación, rotulación,
pero también una presentación y diseño de información.

[…] los infográficos son “una combinación de palabras y elementos visuales que explican
los acontecimientos descritos en el artículo y sitúan a la historia o a sus protagonistas en
un contexto determinado” Pero muchas veces estos elementos mostrados en el gráfico
no son descritos con lujo de detalles en el artículo; por eso se necesita un gráfico para
hacer más clara y atractiva la información. El gráfico puede ser al final de todo el
último recurso para contar una historia. Si el artículo ni la infografía pueden hacerlo
totalmente, entonces se da paso a la infografía. […] El infográfico, al igual que un
artículo noticioso, debe responder al qué, quién, cuándo, dónde, cómo y por quién,
pero, además, debe mostrar cosas visuales.26

El diseño de infografías se asocia con la transformación de datos noticiosos en
información significativa, en su organización posterior como conocimiento verifi-

22. Bezos, J. Maquetación y composición con
TeX, LaTeX, XML, Unicode y Omega. Tipografía,
ortotipografía y estilo del español, en: http://
www.texytipografia.com/index.html. Consultado
el 28 de marzo de 2008.

23. Para estas notas el término infografía
proviene de Information Graphics y no se
usa como sinónimo de la imagen digital, que
proviene de la informática. Su fundamento
está en la esquemática (Costa, 1998) y en la
visualística (Bonsiepe, 1998), un planteamiento
informacional del diseño.

24. Martín Fernández, F. J. 2005. “Diseño de
información”, en: No sólo usabilidad. Núm.
4, 18 de octubre de 2005. Granada: Centro
de Enseñanzas Virtuales de la Universidad de
Granada, en: http://www.nosolousabilidad.com/
articulos/diseno_informacion.htm. Consultado el
28 de marzo de 2008.

25. Bonsiepe. Op. cit.

26. “Nota 4: Lecturas para redactores escépticos
sobre qué diablos sea eso de la infografía.
Documentación infográfica de la Society of
Newspaper Design, capítulo español. Facultad
de Ciencias de la Información, Universidad de
Navarra, 1991, p. 2”. Leturia, E. 1991. “¿Qué es
infografía?”, en: Revista latina de comunicación
social. Núm. 30, abril de 1998, La Laguna,
Tenerife, en: http://www.ull.es/publicaciones/
latina/biblio/libroinfo/r4el.htm#cuatro.
Consultado el 28 de marzo de 2008.

18. Ver los capítulos “Mathematics in Type” y
“Abbreviations”, en: University of Chicago. 1993.
The Chicago Manual of Style. Chicago: The
University of Chicago Press, p. 433-486.

19. Swanson, E., et al. 1999. Mathematics into
Type. Nueva York: American Mathematical Society.

20. Ver el capítulo “Numerals, Capitals & Small
Caps”, en: Bringhurst, R. 2005. The Elements of
Typographic Style. Vancouver: Hartley & Marks,
p. 46-49. Esta obra fue recientemente publicada
en español como Bringhurst, R. 2008. Los
elementos del estilo tipográfico. México: fce/
Libraria, pero es importante destacar que Robert
Bringhurst acostumbra reorganizar un poco su
texto entre una edición y otra, como ha ocurrido
en el caso del capítulo que se cita.

21. Freedman, G., et al. 1994. Technical Editor’s
Handbook. A Desk Guide for All Processors of
Scientific or Engineering Copy. Nueva York: Dover.

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cable y en el diseño del propio conocimiento. Sin embargo, su presunta objetividad
o neutralidad en la presentación de los hechos y observables, su elocuencia planifi-
cada, hace que “su carácter retórico se manifieste con mayor fuerza”.27

La infografía es tan objetiva como las noticias o informaciones que acompaña.

Tipografía técnica e infografía

La tipografía técnica es un componente básico de los infográficos. Las caracterís-
ticas básicas de la infografía se basan en su posibilidad de dar significado a una
información plena e independiente, permitir comprender en forma sintética un
hecho acontecido, tener capacidad informativa suficiente y sobrada para tener
entidad propia o realizar funciones de síntesis o complemento visual de la infor-
mación escrita.28 Por ello, al contener información escrita con formas tipográficas
y elementos icónicos precisos, además de un componente estético, las infografías
muchas veces tienen un impacto significativo en la apariencia y claridad del mate-
rial informativo que se presenta.29

La tipografía técnica está presente en los diversos tipos de infográficos y en
muchos casos su aportación es crítica para comprender un cuadro, gráfico, info-
grama, tabla, etcétera, pues con frecuencia contienen información para decodificar
los datos gráficos. Los textos en las infografías sirven para identificar lo que sim-
bolizan los gráficos; indican las características descriptivas de lo esquematizado;
cuando poseen valores cuantitativos, facilitan a los lectores la interpretación o
estimación de la equivalencia que cada unidad gráfica representa.

La sintaxis particular de las unidades tipográficas aplicadas en infografías
depende del tipo de convención ortotipográfica establecida. Por lo tanto, tam-
bién está regulada por criterios que favorezcan en primer lugar la comprensión
de los hechos y observables. Al rotular unidades menores de agrupación gráfica,
o infogramas, la posición y características morfológicas de los textos desarrolla
los cambios de jerarquía que modifican su calidad como título, cuerpo de texto,
pie de figura, leyenda, acotación, glosa, clave, fuente. Del mismo modo, según
su alineación o la presencia de símbolos o signos especiales, líneas, recuadros o
flechas que los acompañan, admiten lecturas diversas en secuencia, intermitente,
etcétera. La organización de los textos infográficos hace que lo observable se vuelva
significativo.

Además de las estrategias de organización ya mencionadas,30 las infografías
pueden ser comparativas, documentales, escénicas y de ubicación.31 Los infogra-
mas que las componen pueden ser un repertorio diverso de gráficas, tablas, redes,
mapas, secciones, secuencias, recintos, detalles, despieces, etcétera.

No es posible aquí describir todas las características tipográficas que deben
cuidarse en una infografía, pero en la bibliografía especializada hay lineamientos,
usos y convenciones ortotipográficas que facilitan el diseño de estos materiales
informativos.32 Finalmente deben reunir los requisitos esenciales de la buena in-
formación: significativa, funcional, informativa, concordante, comprensible
visualmente, estética, icónica, reológica.33

Otros caracteres técnicos

Desde el enfoque del diseño tipográfico, los caracteres numéricos, los signos
monetarios, los símbolos químicos y muchos otros glifos especiales —que se apli-
can en la composición de textos técnicos o científicos— presentan detalles
particulares y una relación estrecha con la forma global de la fuente tipográfica con

28. Valero Sancho, J. L. 2000. “La infografía de
prensa”, en: Revista Latina de Comunicación
Social. Núm. 30, junio de 2000. La Laguna,
Tenerife, en: http://www.ull.es/publicaciones/
latina/aa2000qjn/99valero.htm. Consultado el 28
de marzo de 2008.

29. Harris, R. L. 1999. Information Graphics. A
Comprehensive Illustrated Reference. Nueva
York: Oxford University Press.

27. Tapia, A. 2004. “El discurso de la
información”, en: El diseño gráfico en el espacio
social. México: Designio/Encuadre.

30. Wurman. Ibid.

31. Díaz Noci, J., et al. 2003. “El relato en la
infografía digital”, en: Manual de redacción
ciberperiodística. Barcelona: Ariel, p. 555-589.

32. Como ejemplo de estos manuales y normas,
además de los mencionados en estas notas,
pueden consultarse los lineamientos de la
Sociedad Americana de Ingenieros Mecánicos,
que, en su norma asme Y14.2M-1992, Line
Conventions and Lettering, prescribe cómo
deben rotularse los diagramas técnicos,
en: http://www.asme.org. Véase también
Bertoline, G. R., et al. 2003. Technical Graphics
Communication. Nueva York: McGraw-Hill. En el
sitio de The Society for News Design, http://www.
snd.org, se ofrece amplia información sobre los
temas de diseño de infografías para periódicos.

33. Aunque lo que aquí se ha escrito se aplica
principalmente a las infografías impresas, las
infografías digitales añaden otros conceptos a
la explicación: el hipertexto, la interacción, el
movimiento audiovisual, el diseño multimedia
y su reología añaden mayor complejidad al
tratamiento de la tipografía, técnica o no. La
reología es “el estudio del dinamismo, formas de
desplazamiento, maneras de fluir de las unidades
gráficas elementales, infogramas, etcétera.” Díaz
Noci. Op. cit.

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